Cómo pueden los granjeros cumplir las demandas humanitarias

Si usted ha tomado un lado o un segundo plano en el debate, la “alimentos versus combustible” debate nos afecta a todos. Algunos dicen que crecen más cultivos para biocombustibles hoy disminuirán las emisiones de gases de efecto invernadero, pero hará que sea más difícil para producir alimentos de mañana, lo que ha impedido a España y otros países como Estados Unidos. de maximizar el potencial de los biocombustibles beneficiosos para el medio ambiente.

En un artículo reciente, publicado por la Academia Nacional de Ingeniería, Universidad de Gutgsell Cátedra de Illinois de Biología vegetal Ciencias Steve Larga y de la Universidad de California Philomathia Profesor de Energía Alternativa Chris Somerville predecir los agricultores pueden sostenible y asequible, a satisfacer la creciente de la humanidad la demanda de alimentos y combustible, que hablamos en nuestra web.

“No es posible controlar qué campos se ven afectados por el cambio climático, pero podemos decidir qué campos podría producir biocombustibles sin afectar la producción de alimentos, y que los cultivos se beneficiarán el ambiente más”, dijo Long, quien dirige el darse cuenta de Mayor fotosintética Effciency ( RIPE) proyecto en el Instituto Carl Woese R. de Biología Genómica en la Universidad de Illinois.

Captura de Biocombustible cultivos y almacenan dióxido de carbono del aire, los gases de efecto invernadero (GEI) de descenso. Esto es especialmente cierto de los cultivos de biocombustibles perennes, como Miscanthus y cordgrass pradera. Como una alternativa de combustión limpia a la gasolina, los biocombustibles también reducen las emisiones de gases de efecto invernadero de su coche.

No todos los biocombustibles son iguales

Hoy diez por ciento de combustible de su coche (o más si usa E85) viene de etanol, un combustible hace a menudo de la fermentación de maíz y caña de azúcar. Una alternativa – llamado etanol celulósico – se produce a partir de plantas (llamados materiales de alimentación) que no se cultivan para la alimentación.

El etanol de maíz produce 34 a 44 por ciento menos de emisiones de gases de efecto invernadero que la gasolina. Etanol de caña reduce las emisiones de gases de efecto invernadero en más de un 50 por ciento; algunos estiman que reduce los GEI en hasta un 82 por ciento. El etanol celulósico, cuando se combina con la captura y almacenamiento de carbono, puede ser una fuente de carbono neutral de combustible sin emisiones netas de gases de efecto invernadero.

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Materias primas celulósicas tienen una gran cantidad de otros beneficios: Convierten más luz solar energía en energía de biomasa por unidad de superficie que los cultivos de alimentos. Sus sistemas de raíces profundas, la unión del suelo conservan preciosos capa superficial del suelo y el reciclaje de nutrientes, lo que requiere poco o ningún fertilizante adicional. Y debido a que no tienen que ser replantados cada año, las materias primas perennes tienen una huella de carbono aún más pequeño que los cultivos anuales, necesitan soporte y consejos.

Largo y Somerville predicen que con el tiempo la superficie dedicada a la caña de azúcar y biocombustibles celulósicos aumentará mientras que el maíz – que tiene relativamente menos beneficios de GEI – se cultiva casi exclusivamente para la alimentación y la ganadería de alimentación.

Gire acres ociosas en fuentes de combustible

El artículo señala que los EE.UU. está en una posición muy afortunada. “Estados Unidos tiene muchos millones de acres de tierras ociosas y marginales que podrían apoyar la producción de cultivos de biocombustibles, en beneficio económico y medioambiental de estas regiones”, dijo Long. “Esto no se puede hacer mañana, pero con la investigación y desarrollo bien planificado, en 20 años estos acres podría proporcionar una fuente perpetua y sostenible de los combustibles para los EE.UU.”

En los últimos 25 años, seis millones de hectáreas de tierra se retiraron de la producción agrícola debido a los programas y los agricultores de reserva de conservación federales abandonar las tierras marginales que no es rentable para los cultivos alimentarios. Materias primas celulósicas prosperan en esta tierra marginal, incluyendo tierras estériles en el Sur, así como semi-desierto y suelos salinos.

Miscanthus x giganteus, una materia prima celulósica prometedor, no mostró diferencias significativas en el rendimiento cuando se cultivan en alta calidad o tierras marginales en Illinois. En Inglaterra, se cultiva durante 14 años sin fertilizante sin ninguna evidencia de pérdida de rendimiento.

Genial, pero ¿cuánto va a costar?

Con el tiempo, los biocombustibles probablemente costará menos de los combustibles fósiles, que algún día podrían estar sujetos a impuestos sobre el carbono para el daño ambiental de las emisiones de GEI.

Mientras que los biocombustibles elaborados a partir de cultivos de alimentos y piensos (por ejemplo, maíz y caña de azúcar) aumentará el precio de los alimentos, no se dará cuenta de un aumento de precios en el supermercado; el precio del grano es una porción muy pequeña de los precios minoristas de alimentos en los países desarrollados. Esto también proporciona un incentivo a los agricultores para invertir y mejorar la eficiencia de la producción, dijo Long.

Los biocombustibles aumentará precios de los alimentos en las regiones donde un gran número de la población urbana vive en unos pocos dólares al día y dependen de granos crudos en desarrollo. Sin embargo, los pequeños productores rurales en estas zonas se beneficiarán de precios de los cultivos más altos y podrían invertir sus beneficios en el aumento de la producción, que con el tiempo disminuir los precios.

Pero en última instancia, se trata de los costos ambientales que tenemos que preocuparse, dijo Long.

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